Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig samt för att säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska. ⇒ Läs mer om cookies

Niklas ska få Almtuna att lyfta

Annons

Efter ett år i Norge är Niklas Eriksson tillbaka i svensk hockey.

Redo att ta Almtuna till play off-spel.

– Målsättningen är att vara sämst sjua, säger Niklas Eriksson.

När halva säsongen 2011–12 var spelad kom chockbeskedet för Niklas Eriksson och hans tränarkollega Christer Olsson.

Trots att laget hade toppkänning sparkades duon från sitt uppdrag som Leksandstränare – ett hårt slag för Niklas som verkat i klubben i nästan ett kvarts sekel.

– Jag vet inte hur man ska sammanfatta det som hände, men för min del handlar det mycket om känslor. Jag har en del av mitt hjärta i klubben och jag har ännu inte fått någon vettig förklaring till varför jag fick sparken.

Sitter det här fortfarande kvar som en tagg i dig?

– På något vis är det så, jag har ju verkat i föreningen i nästan 25 år. Men för mig är det viktigast att titta framåt.

Förra säsongens tränaruppdrag i norska elitlaget Lillehammer har gett honom värdefull erfarenhet.

– För min personliga utveckling har det gett mig väldigt mycket. I Sverige är allt mer strukturerat och mer professionellt. I Lillehammer fick jag som tränare sköta många saker själv.

Hur bra är norska ligan jämfört med Hockey­allsvenskan?

– Den är sämre och kvalitetsmässigt någonstans mellan Hockeyallsvenskan och division 1. Det är stor skillnad mellan toppen och botten.

I slutet av förra säsongen hörde Almtuna av sig och det tog inte lång tid för Niklas att tacka ja till Uppsalaklubben.

– Jag hade väl några alternativ, men jag ville jobba på seniornivå och då kändes det här som en bra chans. Jag får jobba med att utveckla individer och det triggas jag av.

Kontraktet med Almtuna är skrivet på ett år, men Eriksson hoppas förstås att få stanna längre än så.

Förra säsongen blev en besvikelse för Almtuna, som räddade sig undan kvalspel först i sista omgången.

Den här säsongen ska laget lyfta i tabellen.

– Vi vill vara sämst sjua och ta oss till play off och grabbarna har ställt upp helhjärtat så här långt. När det gäller spelet så har jag lagt ner mycket tid på spelet utan puck, vi ska bli bättre på att försvara oss.

I Almtunas trupp finns sex spelare med förflutet i Leksand – Erik Hanses, Alen Bibic, Erik de la Rose, Daniel Hermansson, Martin Karlsson och Fredrik Vestberg.

Spelare som Niklas Eriksson, på ett eller annat sätt, jobbat med tidigare i karriären.

– Visst är det roligt på sitt sätt, men det ska inte vara fokus på att de har spelat i Leksand. Det är i Almtuna för att de är duktiga spelare och bra individer.

Vad säger du om Mora som ni möter i premiären?

– Mora har gått ifrån sin strategi och satsat på importer, men Mora är av tradition en toppklubb i allsvenskan. Vi ska försöka att sätta käppar i hjulen för dem i premiären.

Thomas Lind
thomas.lind@dt.se